Why We Can't Live Without Villains / ¿Por qué no podemos vivir sin villanos? (Film and Real Life / En el cine y en la vida real) [ENG/ESP]

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We all agree that "good must prevail over evil", right? However, there is a small part that resists, that tends towards the "dark" side of the personality: towards evil. That part that is both guilty and attractive. We simply cannot resist the "villain" side of life, as well as, of course, what concerns us today, in this post: the cinematographic side. In order to answer this question, what I want to do is to try to discover what attracts us to this particular phenomenon, why, and also to focus on the series and films that have marked our retinas. The same ones, which contain classic antagonists, worthy of remembrance and even of a certain empathy.

To understand a little more about the psychological point of our fascination with villains, it is necessary to understand the origin of that evil. In characters like "Vecna" (Stranger Things 4) or Hannibal Lecter (The Silence of the Lambs), the evil that these two examples inspire is more linked to the fact of enjoying destruction and the pleasure of providing chaos and pain, than to "opposing" the other party: the hero or main protagonist (the "good guy") of the story that is being told. The empathy or "liking" that we can see is perhaps more related to the part of trying to understand the why of their actions, rather than just being against them (beforehand). In other words, we learn to see what made them "bad" and not so much judge what they did once they were already "bad".

Todos estamos de acuerdo con que "el bien debe imponerse ante el mal", ¿cierto? Sin embargo, hay una pequeña parte que se resiste, que tiende hacia el lado "oscuro" de la personalidad: hacia la maldad. Esa parte que es tanto culposa como atractiva. Sencillamente, no podemos resistirnos hacia el lado "villano" tanto de la vida, como, por supuesto, a lo que nos compete el día de hoy, en este post: el lado cinematográfico. En orden de responder esta pregunta, lo que deseo hacer es intentar descubrir qué nos atrae de ese fenómeno tan particular, por qué, y centrarnos también en las series y películas que han marcado nuestras retinas. Mismas, que contienen clásicos antagonistas, dignos del recuerdo e incluso, de cierta empatía.

Para entender un poco más el punto psicológico de nuestra fascinación con los villanos, es necesario comprender el origen de esa maldad. En personajes como "Vecna"(Stranger Things 4) o Hannibal Lecter (The Silence of the Lambs), la maldad que inspiran ese par de ejemplos, está más ligada con el hecho de disfrutar la destrucción y el placer de proporcionar caos y dolor, que con "oponerse" hacia la otra parte: el héroe o protagonista principal (el "bueno") de la historia que se está contando. La empatía o el "agrado" que podemos ver, quizá está más relacionado con la parte de intentar comprender el por qué de sus acciones, más allá de solo estar en contra (de antemano=. Dicho de otro modo, aprendemos a ver qué les hizo "malos" y no juzgamos tanto lo que hicieron una vez ya era "malos".

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A clear example of what I was saying in the previous paragraph is Todd Phillips' Joker (2019). It is not a film dedicated to the actions of the Joker we all know; not as Batman's enemy. Rather, it is a historical why about his behaviour and, moreover, a historical explanation of the origin of his evil. A mediocre life, markedly cruel, with important emotional losses, and the undeniable violence that ultimately changes the character forever and brings him closer to the image we used to have of him. A why for a who. And if we analyse it well, during the duration of this film, the feeling that we most sustain, surely is empathy (trying to understand it, without justifying it).

However, there are also other archetypes of villains. The anti-hero, to name but one. More symbolic and recognisable, like Venom in Spiderman (both the film and the comic). Who shows us a part full of evil and corruption of an original character that simply didn't contain it but has momentarily taken a place in the plot and puts the protagonist in trouble. Then we even have "baddies" with much more elaboration. Worthy representatives of a "Lucifer" but on the big screen: The Night King, in Game of Thrones, is a worthy example of what I am arguing. His sole objective is to destroy and impose (himself) a kind of law of chaos where evil reigns without any resistance whatsoever. Powerful, heartless, cold, effective.

Un ejemplo claro de lo que decía en el párrafo anterior es Joker (2019) de Todd Phillips. No es una película dedicada a las acciones propias del Guasón que todos conocemos; como enemigo de Batman, no. Si no, que es un por qué histórico sobre su conducta y además, una explicación histórica del origen de su maldad. Una vida mediocre, marcadamente cruel, con pérdidas importantes desde lo emocional, y la innegable violencia que cambia en definitiva al personaje para siempre y lo acerca a la imagen que solíamos tener de éste. Un por qué para un quién. Y si lo analizamos bien, durante la duración de este film, el sentimiento que más sostenemos, seguramente es la empatía (tratar de comprenderlo, sin justificarlo).

Ahora bien, también hay otros arquetipos de villanos. El antihéroe, por nombrar solo uno. Más simbólico y reconocible, como Venom en Spiderman (tanto la película, como el cómic). Que nos muestra una parte llena de maldad y corrupción de un personaje original que sencillamente no la contenía pero que momentáneamente ha ocupado un lugar dentro de la trama y pone en aprietos al protagonista. Luego, incluso tenemos a "malos" con mucha más elaboración. Dignos representantes de un "Lucifer" pero dentro de la gran pantalla: The Night King, en Game of Thrones, es un digno ejemplar de lo que argumento. El único objetivo es destruir e imponer (él) una especie de ley del caos donde la maldad impere sin resistencia alguna. Poderoso, desalmado, frío, eficaz.

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In my particular opinion, the stereotype of the bad guy (villain) that I find closest to me and that I value the most (because it is more plausible with reality) are those of the "chameleon" type. That is to say, those reflected in films as beings with "normal" behaviour and appearances but who in reality are deviant and tormented. Dexter, the Showtime series, shows this type of characteristic that I am explaining: a "typical", well-employed, well-positioned, attractive and confident guy, but who hides a side that is completely full of pure evil. In the words of Hannah Arendt (German philosopher), "I can do evil, I must do evil. I enjoy having done evil.

En mi opinión particular, el estereotipo de malo (villano) que más cercano encuentro y que mejor (porque es más verosímil con la realidad) valoro son los del tipo "camaleónico". Es decir, aquellos que refleja el cine como seres con conductas y apariencias "normales" pero que en realidad, son unos desviados y atormentados. Dexter, la serie de Showtime, muestra este tipo de característica que explico. un sujeto "típico", con buen empleo, bien posicionado, atractivo y seguro pero que esconde un lado completamente lleno de maldad pura. En palabras de Hannah Arendt (filósofa alemana), "Puedo hacer el mal, debo hacer el mal. Disfruto de haber hecho el mal".

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The entertainment and film industry, worldwide, not only in Hollywood, is well aware of what I am telling you. They overexploit it, and if you look closely, the productions that have made the most impact at the box office have something to do with a character who is controversial/evil, or who was initially good but doesn't end up that way (Hello Breaking Bad, Ozark, The Queen's Gambit, Better Call Saul!). Subjects who have intelligence but who, due to pressing circumstances in their lives (as fictional characters) end up rediscovering a side full of malice, vanity and above all a lot of moral corruption that changes them completely. Something very, very much exploited by current productions.

Nor is more formal cinema an exception. What's more, not even women are spared from this. The stereotype of the vengeful woman (femme fatale) has been a classic for decades. Gone Girl, Monster, (film about Aileen Wuornos, American serial killer) The Girl With The Dragon Tattoo, are just a few examples of what I am trying to explain. Characters that bring (substantial) value and contrast to the story they are trying to develop. As well as rhythm and violence. The eternal bipolar struggle between "good and evil". A simplified vision of a much more complex phenomenon, but that will be touched upon another time; in, perhaps, other posts about the origin of evil and how we deal with it. For now, it's time to appreciate the quality we can see in the villains and choose a side, or not?

La industria del entretenimiento y del cine, mundial; no sólamente en Hollywood conoce bien de todo esto que les estoy relatando. Lo sobreexplotan, y se fijan bien, las producciones que más han marcado taquilla tienen algo que ver con un personaje que es polémico/malvado, o que en principio fue bueno pero no termina de ese modo (Hello Breaking Bad, Ozark, The Queen's Gambit, Better Call Saul!). Sujetos que cuentan con inteligencia pero que por circunstancias apremiantes de sus vidas (como personajes de ficción) terminan redescubriendo un lado lleno de malicia, vanidad y sobre todo mucha corrupción moral que los cambia por completo. Algo muy pero que muy explotado por las producciones actuales.

El cine más formal tampoco es la excepción. Es más, ni las mujeres se salvan de esto. El estereotipo de mujer vengativa (femme fatale) es un clásico desde hace décadas. Gone Girl, Monster, (película sobre Aileen Wuornos. Asesina serial estadounidense) The Girl With The Dragon Tattoo, con tan solo ejemplo de los que intento explicarle. Personajes que aportan valor (sustancial) y contraste a la historia que se intenta desarrollar. Además de ritmo y violencia. La eterna lucha bipolar entre "el bien y el mal". Una visión simplificada de un fenómeno muchísimo más complejo, pero que será tocado en otra ocasión; en, quizás, otros post sobre el origen de la maldad y cómo lidiamos con ella. Por ahora, toca apreciar la calidad que podemos ver en los villanos y elegir un lado, ¿o no?



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